农民的有机农业' Point of View

一些读者知道,如今在美国,要成为一个家庭农民,要在经济上取得成功是多么困难。在许多地区,农民将土地出售给开发商,因为土地的价值超过他们可以种植和出售的农作物的价值。人们常说有机农业是一种更有利可图的方法。此外,维权人士经常说,每个人都应该吃有机食品,因为它对人们有好处'健康和环境。但是,我们想知道农民的有机农业'观点看法。下一篇文章基于对居住在美国不同地区的农民的采访。

一秸秆农场
马里兰白厅

www.onestrawfarm.com

在绝对美好的一天,我参观了马里兰州白厅的一个稻草农场。这家家庭经营的农场种植有机农产品已有近25年的历史,是马里兰州最大的有机蔬菜农场。种植了约100英亩的有机农产品,其中包括20英亩的西红柿。其他产品包括黄瓜,茄子,草药,生菜,洋葱,辣椒,西瓜和各种绿色食品(例如唐莴苣,羽衣甘蓝和羽衣甘蓝)。

在探索这片郁郁葱葱的土地时,我问了业主琼(Joan)和德鲁·诺曼(Drew Norman)一些问题。首先,他们告诉我,从经济上讲,最好的作物每年不同。蔬菜和西红柿通常每年都是成功的农作物。一种灾难是他们种植的毛豆(毛豆)作物。在庄稼准备好采摘之前,就将它们全部吃掉了。德鲁说,他尽一切努力吓跑了鹿,但他们不会屈服。

近年来,诺曼人一直在种植草莓。琼告诉我,无农药种植草莓带来的最大成本是除草。为了克服这个问题,琼说,他们每年要在老草莓植物下种植新植物,这比雇人除草要便宜。

然后,我问他们如何销售蔬菜。在大约10年的时间里,一个稻草农场一直执行社区支持农业(CSA)计划。家庭每年要支付一定的价格,作为回报,家庭要接受几个月的有机蔬菜。在2009赛季期间,诺曼人预计将接近2,000名CSA成员。琼说,由于经济不景气,越来越多的人放弃外出就餐,转向在家做饭,人们的兴趣正在上升。

一个稻草农场在Waverly Farmers也有一个摊位'周六早上在巴尔的摩的集市以及其他巴尔的摩地区的集市,包括东港的新鲜农产品市场,米尔谷综合商店,肯尼尔沃思农场主'市场和全食超市的位置华盛顿社区-在一周内。 CSA成员可以在各个地点捡拾蔬菜,而本地消费者可以直接在这些农民处购买'市场。一个稻草农场将其有机农产品出售给巴尔的摩附近的多家餐馆以及Boordy Vineyards酒厂。此外,诺曼人正在测试通过学校Bon Appetit向附近的Goucher学院分发食物's catering company.

一个稻草农场将蔬菜批发给大西洋中部地区的全食超市以及马里兰州的一些天然食品商店和饭店。他们希望能够向独立的天然食品商店提供有机产品;但是,这在财务上不可行,因为没有可行的交付系统。琼(Joan)和德鲁(Drew)都提到,全食超市对他们向农民购买蔬菜的价格相当慷慨。此外,Drew指出,“全食超市”在向农民付款时会考虑运输成本。

琼说,他们分发给全食超市的蔬菜是美国农业部等级1的产品。不符合这些高规格的蔬菜在农户出售'市场。所有的蔬菜都是手工采摘的。例如,西红柿用颜色和大小装箱。

诺曼人获得永久性财务成功的主要障碍之一是,通过批发渠道包装和运送蔬菜所需的盒子,贴纸和橡皮筋的价格飞涨。这对他们来说是一笔巨大的代价,但他们别无选择,只能花钱。实际上,这就是为什么他们很难偿还其未偿债务的原因之一。他们在CSA计划中没有这类支出,因为他们可以重复使用板条箱,'不需要茎标签或贴纸。

另一个问题是燃料成本不断上涨。琼很想在自己的农场上安装风车,并转换成风力发电的能源,但安装风车的初始成本相当高。但是,他们最近启动了从餐厅到农场的生物柴油运营。一家当地餐馆为他们提供废油,农场将其转换成能量来运行拖拉机。

Drew指出,农场偶尔需要某种仅在加利福尼亚州生产的有机氮肥。将其运到东海岸的成本很高,他担心从西方运进卡车会对环境造成负面影响。 Drew还提到有机农户在必要时使用广谱喷雾剂,但是这种产品可以杀死喷雾区域中的所有虫子。传统的农民有更多但不是更好的选择,不一定能杀死所有的虫子。他希望有机农户有更多选择。

当我问德鲁是什么使他成为有机农场主时,他回答说,"I was naïve, young, and dumb."他指出,他在大学学习农业时学到的很多东西都没有什么意义:"一堂课与马里兰大学另一堂课所说的相矛盾。"他记得自己在想"为什么要用农药杀死99%的阳性农药以消除1%的有害农药?"

德鲁还说"如果耕作更容易预测,那将是世界上最好的工作。欧洲政府对农民的支持远超过美国。在这个国家,食物不是重要的问题。"

我们如何帮助有机农民

加入当地有机农场的社区支持农业(CSA)计划。

切记将盒子和其他包装材料退还给CSA和其他有机农户,以便它们可以重复使用。这将减少成本和浪费。

直接向农民的种植者购买有机产品' markets.

从对有机农友善良的商店购买,并给他们合理的产品价格。

识别交付障碍。也许本地企业家可以协助将有机产品分配到餐馆,学校等。

新的,往往是年轻的有机农民(尤其是在城市地区附近)通常很难获得价格合理的耕地。土地所有者和其他控制土地的人(包括非营利组织)可以与有机农户讨论以合理的价格提供土地的方式,以使双方在经济上都可行。

参与政府法规的个人和团体可以制定鼓励有机农业的政策。这包括对有机农业研究的支持,对农民的支持'提供有机食品的市场,向学校和饭店分发有机食品的奖励,以及可能的税收优惠政策,以向有机农民提供土地。

请发邮件 [电子邮件 protected] 分享可以帮助您所在地区的有机农的解决方案。

弯弯曲曲农场
宾夕法尼亚Needmore

迈克·塔博尔(Mike Tabor)是一名社会活动家,自1972年以来一直从事有机农业。舔溪弯农场占地60英亩,位于宾夕法尼亚州的尼德莫尔。大约有15英亩土地用于生产,而三到四英亩土地则用于种植圣诞树。该农场还拥有有机苹果树和梨树。每隔一年,就会有一些土地被搁置一年,那年的农产品产量会减少。麦克风'最大的农作物是传家宝西红柿。其他农作物的季节也不同,例如在秋天,甜菜,萝卜和生菜。

当我问迈克为什么他成为有机农夫时,他回答说他"不小心掉进去了。我是一名反战主义者,拥有农场现在所处的土地。在1970年代初期,我想成立一​​个具有集体农庄般气氛的犹太政治共同团体。我很快了解到,我喜欢在土地上工作并成为社会活动家。"

迈克说,他最赚钱的作物是有机罗勒,他从六月到十月中旬种植。他指出,天气有时会破坏农作物。例如,他在2004年的大部分南瓜作物都因洪水而损失了。

Licking Creek弯农场种植的大部分产品都直接分发给消费者。迈克坚决认为,有机产品必须提供给低收入者,而不仅仅是通过高价商店提供给富人。为此,迈克将产品出售给农民'市场,包括华盛顿特区亚当斯·摩根(Adams Morgan)部分的市场'自1974年以来一直在销售农产品。他还从事其他几位农民的工作'市场并交付给马里兰大学's合作社和其他一些精选合作社。他的客户中有三分之一是妇女,婴儿和儿童(WIC)计划的接受者。

农民的有机种子来源

迈克说,他在农场周围使用了电子围栏,以使鹿远离庄稼。他确实有一些土拨鼠和野火鸡的问题,但是它们'再也不是大麻烦了。迈克还分享说,他一直努力在生活中(包括在耕作时)尽可能做到对环境无害,而且并非所有有机农民都像他一样关心环境。例如,大多数有机农民在农作物周围使用塑料以减少杂草,然后燃烧塑料或将其扔掉。迈克想回收塑料,并试图让其他有机农户也这样做。他还提到,他曾在农场会议上看到有机农民用聚苯乙烯泡沫塑料杯喝水,这使他很烦。

当被问及他的农场是否有利可图时,迈克回答说,他可以付给工人很好的薪水,但他本人却不领薪水。几年前,尽管从未宣传过CSA,但他还是与16个家庭一起开始了CSA计划,现在有一个候补名单。他说,他的主要障碍是个人无法为其产品收取更多的钱。例如,他可以将自己的传家宝西红柿的价格提高一倍,但他认为这是不道德的,因为这将使低收入消费者望而却步。

当我问迈克今天是否会鼓励其他人成为有机农民时,他说是的。但是,他警告说他'看到人们一遍又一遍地失败于有机农业,因为 '从一开始就没有足够的资金,而忘记了要在经济上取得成功需要几年的时间。他还指出,当今许多人身体状况不佳,以至于他们永远无法在农场上完成所有必要的工作。实际上,他最大的问题是找到有能力的身体力行的农场工人,'没有个人问题。

最后,迈克强烈敦促有机农户考虑是否'养育有机食品然后只向富人提供有机食品是合乎道德的。所有农民都应接触其他收入群体。迈克邀请内城区学校的学生来他的农场。他还认为,随着当今肥胖病的流行,农民需要将有机产品带入学校。

蜂蜜布鲁克有机农场
新泽西州彭宁顿

www.honeybrookorganicfarm.com

霍尼布鲁克有机农场是新泽西州最古老的有机农场之一。 1991年,农民吉姆·金塞尔(Jim Kinsel)建立了CSA系统,现在是新泽西州最古老的CSA。我很高兴跟吉姆说话'的妻子雪莉·杜达斯(Sherry Dudas)和她分享了一些想法。

拥有罗格斯大学(Rutgers University)数学学位的吉姆(Jim)在保诚(Prudential)工作了一段时间,但雪莉(Sherry)说,这份工作并没有滋养他的灵魂。因此,他回到罗格斯大学,并参加了一些环境课程。吉姆在有机农场(包括农夫约翰)上学了三年 '的有机产品位于新泽西州的沃伦,以及新泽西州的霍普韦尔的豪威尔生活史农场-然后建立了自己的农场。

雪利酒讲述了吉姆现在对经营有机农场的一种真正的责任感。在CSA成员中,有许多寻找有机食品的癌症幸存者,使用农场作为教育工具的家庭上学的家庭,试图吃健康食物的城市居民,当地的保护主义者以及包括亚洲人,印度人和俄罗斯人在内的各族群。

霍尼布鲁克有机农场占地60英亩,完全是有机的,大部分农产品都在此种植。该农场也正在将200英亩的土地过渡为有机土地,这是种植南瓜,西瓜和西葫芦的地方。有机土地是他们最古老的农田,是种植芝麻菜,浆果,卷心菜(各种类型,包括紫色和中式),草药,洋葱,胡椒,土豆,甜玉米,西红柿和西葫芦的所在地。西红柿是他们最大的农作物,'以他们而闻名。

"在新泽西州,客户希望所有农场都种植西红柿," Sherry said. "我们CSA的成员继续来自不同的种族背景,并会不时要求我们种植新食品。与番茄有关的地面樱桃现已种植。我们从约翰尼那里得到种子's选定的种子。这也是我们自己采摘茄子的第三年。我们提供多种茄子,包括泰国和中国茄子,以满足各种人群的需求。"

早期,Honey Brook Organic Farm批发了一些农作物并出售给农民'市场。当CSA于1991年开始运作时,它有50个成员,而他们的耕地面积为3.5英亩。当他们在1990年代后期达到500个CSA成员时,养殖对他们来说就变得有利可图。结果,他们能够购买自己的农田,而不再是ten农。他们还可以为员工提供福利,支付合理的薪水,并在某些情况下提供住房。此外,他们雇用大学生为农民配备人员'CSA成员去那里购买产品份额的市场。到2009年,CSA拥有3,300名会员,共有2,500名会员,并且他们通过该计划分发了所有产品。

霍尼布鲁克有机农场(Honey Brook Organic Farm)除了耕种自己的土地外,还从两家环保非营利组织租用了一些土地。这种关系对他们而言运作良好,但是随着最近的经济衰退,其中一家非营利组织希望将租金提高三分之一。 Sherry表示,他们努力保持CSA的价格合理,并通常将价格每年提高3%。但是,如果土地租金成本继续快速上涨,他们将被迫将这种增加转嫁给其CSA成员。燃料成本对他们来说不是一个大问题,因为他们的农场非常紧凑,而且他们'不要将农作物运到其他地方。

Sherry认为,今天新泽西州有机农户面临的最大挑战是获得土地和高昂的租金。该州大多数有机农场主都没有在农场上长大,因此,通常从不得不向他人租用土地开始。他们很难谈判长期租赁,这对于有机农业是绝对必要的。土地所有者不愿将土地租给新的有机种植者,因为他们往往很年轻,可能没有意识到自己正在从事什么。相反,土地所有者有信心,经验丰富的传统农民通常会在他们的土地上使用农药耕种,他们将支付房租。

有机农业参考

图书

  • 绿色成长 珍妮·霍尔(Jenny Hall)和伊恩·托尔赫斯特(Iain Tolhurst)。切尔西绿色出版公司2007年出版。ISBN978-1-933392-49-3。
  • 有机农业:您需要知道的一切 彼得五世·福塞尔(Peter V.Fossel)。 Voyageur出版社,2007年出版。ISBN978-0760324691。
  • 有机蔬菜生产:完整指南 由Gareth Davies和Margi Lennartsson撰写。 Crowood Press出版,2006年。ISBN978-1861267887。
  • 什么'我的植物错了吗? (以及如何解决?) 由David Deardorff和Kathryn Wadsworth撰写。 Timber Press出版,2009年。ISBN978-0-88192-961-4。

纯素食网站

另外,包装物品的成本继续上升。例如,雪利酒指出,他们的蒲式耳盒子现在每个售价2.5美元。去年,他们花了很多时间对CSA成员进行教育,以了解回收包装盒的重要性,并且回收了包装盒。成员不再损坏盒子,常常记得将它们退还以获得新的份额。

SUNIZONA家庭农场
亚利桑那威尔科克斯

www.sunizonafamilyfarms.com

Sunizona家庭农场于2009年3月获得有机认证。以前,他们在不使用农药的情况下进行了水耕种植。

目前,1½英亩的西红柿和½温室中种植了每英亩的草药,生菜和微型蔬菜。今年,他们在户外5英亩的土地上种植了夏季和冬季南瓜(包括南瓜)。他们也有一些玉米,蔬菜,瓜和土豆的试验区,以了解它们在土地上的生长状况。他们有更多的耕地可以扩大;然而,他们的长期目标是种植各种食物,而不仅仅是简单地种植一两种作物。

Sunizona家庭农场使用素食的耕作方法。也就是说,他们仅使用植物性材料,包括肥料。它们是纯素食的,主要是由于害怕动物产生的粪便引起疾病。他们制作自己的盆栽土壤以及有机肥料。珍妮丝·史密斯(Janice Smith),他是农场之一's owners, said, "It'能够控制我们使用的一切真的很令人兴奋。"他们修剪大量修剪后的番茄叶子和茎,以保持植物高产。这种材料与从其他当地农场获得的稻草,苜蓿和斑豆一起制成肥料。然后将整个植物材料在其土地上再利用。

Sunizona Family Farms在亚利桑那州本地分发农产品,主要是给AJ's Fine Foods, Basha'的超级市场,新前沿和全食品市场。"It'与Whole Foods和其他机构打交道,"珍妮丝解释道。批准并设置帐户后,农场将直接与商店中的农产品经理打交道,然后将其交付给商店。他们没有中间人要经历。他们每周与产品经理联系两次。

有一天,Sunizona家庭农场希望将农作物提供给农民'市场;但是,目前距离他们最近的大型市场是1½小时的车程。贾妮丝说,一旦他们有了更多的农作物品种,他们就会考虑做农民'市场。她还透露,实际上全食超市告诉她,他们将购买她种植的任何农作物。

变得有机的文书工作令人生畏,但珍妮丝同意这样做是值得的。她还提到农民总是必须学习。例如,农作物的产量有时可能会低于预期。

珍妮丝说她'素食主义者,耕种是养家的有益健康方式。她在家给孩子上学,他们的部分教育是在土地上打工。她的孩子们现在已经长大了,但他们都仍然参与农场。一个女儿做农场'的网站,而另一个则负责销售。一个儿子率领农场'的室外耕地,最小的儿子负责核算。

当被问及今天做农业的费用时,詹妮丝说,能源成本是仅次于人工成本的第二高支出。去年春天,他们取代了温室中使用的燃气,现在改为使用生物质锅炉。他们利用当地的山核桃壳来产生热量。亚利桑那州这一地区有许多山核桃农,他们需要摆脱所有贝壳。通过这样做,该农场已将其能源成本降低到以前的一半以下。燃烧山核桃壳后残留的灰分中富含微量营养素,然后将其用于纯素肥料中。他们还尝试使用山核桃壳作为覆盖物,而不是使用塑料薄片。

圣克鲁斯农场和温室
新墨西哥州埃斯帕诺拉

圣克鲁斯农场和温室位于新墨西哥州北部,坐落在自1600年代后期以来属于Bustos家族的土地上。他们是圣克鲁斯州土地补助的一部分。西班牙国王在1500年代和1600年代在新墨西哥州发放了土地赠款,以鼓励定居者前往新世界并为西班牙争取主权。

圣克鲁斯农场和温室项目负责人Serafina Youngdahl Lombardi说,布斯托斯家族于1993年开始种植有机农作物。该农场现已获得有机认证,他们在3英亩的土地上使用素食耕种方法。全年在9000平方英尺的温室中进行耕种。唐·布斯托斯(Don Bustos)参加了一次会议,并观看了有关畜牧业如何对待牲畜的视频,从而开始了有机农业。他感到震惊。此外,他意识到在自己的农场以植物为基础的营养循环具有更大的生态和经济意义。这使产品对于他的家人和客户来说更加安全,因为它消除了潜在的动物病原体暴露。

Bustos一家人发现耕种进展非常顺利,通常比许多非素食有机农场及其常规耕种的农作物产量更高。圣克鲁斯农场种植76种作物。他们的主要农作物和最赚钱的农作物包括芦笋,黑莓,辣椒,沙拉蔬菜和草莓。"人们声称我们在市场上有最美味的生菜,最大的黑莓,最早的芦笋,"Serafina解释说,"但这很大程度上与农场的总体管理和长期愿景有关。"

圣克鲁斯农场和温室面临的一个问题是素食主义者仍然没有'对很多人来说意味着很多。"个人经常不'不能得到它,因此我们没有额外的定价优势," Serafina said.

即将到来的另一个主要挑战是良好农业规范(GAP),该规范希望消除野生动植物及其栖息地。 GAP可以指任何特定方法的集合,将这些方法应用于农业时,所产生的结果与那些做法的支持者的价值观相一致。 GAP政策并不总是与有机或纯净的哲学相一致。