计算谷物:肉类转化率时涉及的因素

珍妮·雅库布(MS)
VRG研究总监

关于素食主义的一种环境论据经常涉及对牲畜将它们食用的谷物和豆类转化为某些人食用的肉类的相对效率的讨论。将谷物,豆类及其副产品转化为人类食用肉的过程通常表示为谷物:肉类的转化率。

在研究牲畜生产肉类所需的饲料的数量和类型时,作者注意到各种科学家,政府机构,非营利组织和农业综合企业计算出的谷物:肉类比率存在很大差异。有些比率高达每磅肉16磅谷物,低至每磅肉0.3磅谷物。因此,开始研究计算谷物:肉类转化比的许多因素。调查显示了考虑所有确定中隐含的假设的重要性。如果不了解作者的假设,这些比率就没有意义。当一起查看基于不同假设的两个竞争价值时,就无法准确比较它们。

谷物:肉类转化率差异的主要原因之一是由于单词feed的定义。美国农业部(USDA)在 www.nass.usda.gov/Publications/Ag_Statistics 讨论饲喂牲畜的饲料。对于这些表的目的,没有明确明确定义feed的方式。作者与几名USDA员工之间的私人电子邮件通信确认,饲料不是谷物和豆类等“浓缩物”的代名词。一些USDA表可能会使用“原样”饲料值,这意味着其中包含了饲料的水分含量(可能在饲料本身重量的7%至70%之间变化)。在其他来源中找到的类似表格可能基于“干物质重量”,其中不包括由于水引起的所有饲料重量。饲料被认为是谷物的代名词,和/或含有水分,某些饲料的比例非常大。

包括牛,绵羊和山羊在内的反刍动物的饮食中,很大一部分是人类不能食用的饲料,例如牧场,干草和农作物残渣(即玉米秸秆)。在世界上的某些地区,反刍动物完全依靠这些食物。但是,大多数在集约化条件下(即育肥场)生产的反刍动物的一生中确实有相当一部分要吃谷物和大豆副产品,例如豆粕和豆油,这些是人类可食用的。

对于单胃牲畜(例如,有一只肚子的动物),例如猪和家禽,情况则不同。在美国常见的密集饲养条件下,它们的饮食几乎完全由人类食用的谷物和豆类组成。因此,对于这些物种,它们的饲料几乎全都是谷物和豆类。因此,诸如美国农业部发布的表格中包含消耗的饲料总量和生产的(单胃)牲畜总数的值,确实提供了谷物/肉类比率的粗略估计(忽略水分含量)。此类表格无法提供反刍牲畜(例如牛和奶牛)的准确比例。

在考虑比率时,根据在饲养场上花费的动物生命周期的单个阶段到动物整个生命周期来确定它们是否是外推值也很重要。尽管许多牛的生命的最后几个月都在饲养场上度过,但他们一生的大部分时间都在牧场上放牧。大比率并不能反映这一事实。

第三,重要的是要知道在比率的计算中使用了哪种重量(在农业综合企业中称为活的,car体的或无骨的)。在对不同饮食的效率进行经济比较或对不同饮食方式的动物组的体重增加进行经济比较时,动物生产者通常会分析“每磅活体重增加所消耗的饲料量”。体重量更接近动物可食用的实际肉类数量,而人食用的肉类最真实,而去骨的肉块切块(在这里将脂肪切边视为微不足道)是最准确的。当基于活重计算时,通常会计算出较小的饲料:肉类比率,而较大的则可能意味着使用了cas体重量或无骨切块重量,假设所有其他变量在所考虑的情况下都是恒定的。

对于那些有兴趣使用另一个指标(即玉米价格和所生产的活重单位价格)以及与该主题相关的其他问题来了解畜牧业的饲料:肉比的人,请参阅《 2009年参考刊物和买方指南》。饲料杂志可在 www.feedstuffs.com。